Cappadocia, discover the “land of beautiful horses”


So the Persians baptized long before Alexander the Great conquered it in the fourth century BC, although the first inhabitants arrived seven thousand years ago.

If in a previous article we talked about the beauty and uniqueness of the landscape of Pamukkale, in another part of the country, the landscape of this region of Turkey, Central Anatolia is not for less. Here again, nature is the protagonist. Cappadocia is a land full of legends, written in their particularly capricious rocks, troglodyte caves and underground cities.

But the origin of this special and dreamlike landscape is to be sought in the volcanoes in the area.

Valle de Avcilar

These constructions and the strange shapes of this lunar landscape are the result of countless eruptions of two volcanoes that delimit the area, one of 3.200mts altitude and other 4.000mts, with a 150 kms distance from each other.

Ten million years ago, the lava of volcanoes, among which are the Erciyes and Hasan, were covering the whole area.

Göreme

As temperatures fluctuate very dramatically in this area, in the winter, you can stay three months under the snow to the crushing summer heat, the strong winds and underground rivers were piercing and eroding the ground, so that the different layers, according to their hardness were modeling itself. The base is very resistant made from basalt, but in other upper layers, the material, porous and malleable allowed to the different civilizations sculpting and creating underground dwellings, churches, and burials. With such climatic oscillations, to live within the earth is not a badCastillo de Uchisar option. In fact, one can experience what living in the rock is like, as there are numerous troglodytes hotels in which to have the “full experience”. Nevsenir is considered the gateway to Cappadocia.

The first place we will surely visit is the open-air museum of Göreme, a group of cave monasteries and churches dating back to the early days of Christianity. These microliths were primarily a refuge for monks and ascetics of Syria and Egypt fleeing from Roman persecution, and, after Arabic and Persian incursions. The interior of them, is not juGüveranlink-Palomaresst “dump” of the rock, but is moreover beautifully decorated with domes and Byzantine frescoes, highlighting the “Dark Church” and “Church of Apple”, St. Basil and Santa Barbara among many others. Near Göreme and crossing the valley of the pigeons, or Güveranlink (where peaked elongated shapes that served as shelter for birds of which they took advantage collecting the guano for crops), you will meet Uchisar, which is easily recognizable by a cave construction which protrudes from the others: his castle. A large volcanic rock filled with windows, spaces and tunnels of about 150 meters high. The views to the volcano Erciyes of almost 4000 meters are comparable to viewing from a hot air balloon, but, yes, it lacks of the emotion of overflying.  It reminds me of one of those castles that one does on the beach, leaving wet sand slip through your finLugareña en Uchisargers. What they had to work to build these places…

Near Uchisar, will enter the valley of Pastabag, definitely we’ll love the scenery, it is here that we can see the “fairy chimneys”. The reason why they are called so rests on a legend in the area. They say that thousands of years ago lived in peace and harmony men and fairies. Until a man and fell in love with a fairy, disobeying the rules of both peoples. The penalty was very severe: death. But the queen of the fairies reconsidered it and forgave lovers, but to prevent this from happening again, fairies turned into doves, so the men who live there care of pigeons living in the fairy chimneys, these volcanic tuff curious structures that arise between fields sown with vines.Chimeneas de las hadas 2In fact, they are called “fairy chimneys”, because the ancient inhabitants of the area believed that only supernatural creatures could inhabit such a unique place and produce those strange sounds, which were nothing more than the wind noise when passing between the hollows of the rock. It is an unforgettable landscape. So beautiful in the winter covered by the snow as in the summer sunset where the sun creates effects and reliefs on the rocks.

The next place we want to see is the underground city of Özkonak. We went into one of these cities carved into the rock, it’s incredible what these people did here, and the time and effort they would dedicate digging several plants with underground passageways that were closed with stone wheels, blocking in case of invasion.Everything suggests that in reality they did not live here but used the site to defend against attacks and invasions and may remain hidden up to three months.Chimeneas de las hadas Through narrow tunnels and passageways we see vents that were hidden from abroad, store for supplies… Anyway, it’s funny, but at the same time it is a bit claustrophobic, one feels like a worm because the air is heavy and smells much to humidity.

But if Özkonak surprises us, Derinkuyu, is much bigger. It seems that it was a shepherd from Derinkuyu wPlano de Derinkuyuhich, in 1963, after demolishing a wall of his house-cave, he found a room that did not know, and that led to another, and another. Unknowingly he had discovered the underground city of Derinkuyu. Excavated in seven floors that reach forty meters deep, it is known that the Hittites before Christians had already dug and lived here, and we are talking about 1400 BC. In their different levels there was everything, stables, church, kitchen, cellar … everything. It is thoDerinkuyu galeríasught that there was room for 10,000 people. Scattered and covered by vegetation there was up to 52 vents that could allow them enough time to be underground. There was even an underground water channel that gave humidity and guaranteed that the water could not be poisoned!.

One remains, definitely marveled of human ingenuity, but I’m glad to go outside, I cannot imagine what would go weeks without seeing the sun.

By Ana Morales © Copyright 2012- All rights reserved

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5 Comments

  1. Avatar

    Me gustó, no me esperaba todo lo que vi el paisaje, las chimeneas de las hadas que me recordaron tanto las chimeneas de Caudi y la ciudad subterránea de Özkonak me impactó cada detalle, los respiraderos, las losas para cerrar etc. Una visita totalmente recomendable. Saludos

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    Me gustaría conocer Capadocia! Que interesante! Me gusto mucho las fotos y toda la historia!

  3. Ana Morales

    Hay muchas historia y “muchas historia” y leyendas en este país, seguro que te encantaría.

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    Buenos dias Ana: soy Ada Serrano, me encanta lo que escribes, y sobre todo que nos estas dando informacion que la mayoria de los viajeros no dan. Siento que te gusta visitar sitios no tan poblados y que permiten conocer mas a la gente de la zona. Como a ti, nos encanta viajar. Tratamos de permanecer en un sitio el tiempo que nos permita disfrutar con calma, no nos gusta visitar los sitios por dos o tres dias, como minimo una semana, nos encantan los mercados y sitios donde va la gente de la zona. Comida sencilla pero honesta. Mas o menos hemos montado las distintas visitas dia a dia, el dia que vamos a Topkapi y Santa Sofia no iremos a la Mezquita Azul, para poder ir con calma, lo mismo al pueblo que recomendaste, pues lleva medio dia, asi es que saldremos directo para alla y disfrutar el camino de media hora hacia la montana.
    Sin embargo donde estamos dudosos es en la visita a Capadocia, todos los tours hablan de uno o dos dias y luego Pamukale y Efeso. Hemos pensado en dedicar tres noches y cuatro dias a la Capadocia, viajar en avion directo, llegar a un hotel con cuevas y visitar los tres pueblos alrededor, dejar Efeso y Pamukale para otra ocasion. Que piensas de eso? crees que si llegamos a un hotel, podemos contratar un guia que nos lleve con calma a los distintos sitios? que hiciste tu, si ya fuiste a conocer esa parte? Por supuesto que queremos hacer el globo, debe ser maravilloso, pero tambien pensamos en una de las madrugadas levantarnos a ver el espectaculo desde abajo…
    Gracias de antemano por tus recomendaciones.

  5. Ana Morales

    Buenas tardes Ada,

    Me alegra saber que su concepto de viaje no es el típico de ver el mayor
    número de cosas en el menor tiempo. Viajar debería ser un placer y eso lo pervierte. Es más agradecido para uno mismo hacer
    planes por zonas que luego puedan ser modificables según uno se levanta
    ese día, porque a veces encontramos sitios donde estamos realmente
    disfrutando con el ambiente, las vistas, o la compañía y son a toro pasado
    los recuerdos que más nos llevamos con nosotros o los que más perduran.
    Para mi Estambul está hecha de esos momentos, los Estambulinos son
    maestros en apearse de las obligaciones y dedicarse un espacio a uno
    mismo, es envidiable. Por ello aplaudo su decisión de estar una semana en
    Estambul.

    Les propongo:

    1.Un día de crucero y quizás la puesta de sol desde Üskudar, sin prisas,
    incluso cenando en alguno de los muchos merenderos que jalonan el paseo
    hasta la torre de la doncella, lugares sencillos y para los locales donde
    se come sabroso por muy poco dinero.

    2.Otro día por ejemplo a Santa Sofía, la Cisterna, un té en la terraza del
    Seven Hills, un hotelito con unas panorámicas inolvidables, quizás una
    incursión en el Gran Bazar o la Mezquita azul tras el almuerzo

    3.Otro día la mezquita de Solimán sin prisas, y bajada atravesando el
    mercado de Tahtakale para descubrir la Mezquita de Rüstem Pasha, una joya
    de mezquita, almorzando un bocadillo de caballa para quizás asomarse al
    bazar egipcio a embriagarse con los colores y las especias

    4. Otro día caminaría el barrio de Besiktas por la orilla para visitar
    Örtakoy, con su famosa mezquita a la sombra del puente del Bósforo. Y
    quizás cogiendo algún autobús acercarnos a Arnavutlöy y Bebek, barrios
    cercanos para ver otra Estambul muy bonita también. La puesta de sol es
    muy agradable desde el Café Konak cerca de la torre de Gálata. Las vistas
    son casi las mismas pero se disfrutan mucho más, sin aglomeraciones.

    5. El quinto día exploraría Gálata, cruzaría el puente caminando sin
    prisas. Allí tienen el monasterio de los derviches que ofrece espectáculo
    un día entre semana por si les puede interesar, la avda Istiklal con sus
    pasajes, tiendas y restaurantes es otra imagen muy distinta de la ciudad.
    En las orillas de Karaköy se come el mejor bocadillo de caballa de la
    ciudad. Un lugar muy humilde pero a todo el mundo le gusta.

    6. Topkapi y el museo arqueológico si les interesan los museos es una
    buena opción. Merienda en Hafiz Mustafá, en la plaza, y el Arasta Bazar
    junto a la mezquita azul para encontrar recuerdos un poco más especiales,
    de los que no acaban en la basura a los pocos días. Tras la cena les
    recomiendo, incluso si no fuman visitar una cafetería que está en la zona,
    Corlulu Ali Pasha.
    (https://www.anamoralesblog.com/es/teteria-corlulu-ali-pasha-en-estambul/
    ) Pueden probar las pipas de agua, que también es divertido y el ambiente
    curioso y relajado.

    Sobre lo de visitar la Capadocia, no les puedo dar ningún contacto fiable
    ya que yo solo lo visité en una ocasión, y fue un recorrido organizado,
    vimos Éfeso, Konya, Pamukkale, las chimeneas de las hadas, las ciudades
    subterráneas…en esos tres días que ustedes tienen. Realmente eso sí les
    aconsejo que lo hagan organizado pues será más relajante para ustedes, y
    mejor en avión que en autobús porque las carreteras son sólo regular.

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