Cesarea Marítima, el Palacio junto al mar


Una de las visitas recomendadas en Israel para los amantes de la cultura y la arqueología es la ciudad romana de Cesarea Marítima, emplazada a unos cincuenta kilómetros al norte de Tel Aviv a medio camino entre Tel Aviv y Haifa.

Cesarea como comúnmente se la conoce, fue construida en el siglo I por Herodes el Grande en Honor a “César Augusto” sobre las ruinas de un antiguo asentamiento griego y fenicio conocido como Stratonospyrgos (Torre de Straton) fundada por Straton I de Sidon. Probablemente fue un almacén agrícola en su configuración más temprana. En el 22 a.C., Herodes comenzó la construcción de un puerto de aguas profundas, (puerto artificial ya que no natural), y a su alrededor construyó almacenes, mercados, carreteras, baños, templos a Roma y a Augusto, e imponentes edificios públicos. Herodes planificó construir un puerto que pudiese rivalizar con los de Jaffa (Yafo) y Acre (Akko), y tuvo éxito. Mucho más que eso, en la línea de todas las grandes construcciones llevadas a cabo por Herodes el Grande y con el fin de  servir al comercio del Lejano Oriente hasta Roma y Grecia, Cesarea se convirtió en el puerto más grande del Mediterráneo oriental de su tiempo, conocido como Sebastos, así como un acuartelamiento para las legiones veteranas desplazadas en la región siria-fenicia. Se dice que este podía albergar más de cien naves a la vez.

La Cesarea Marítima fue también la residencia de otro personaje bien conocido por la cristiandad: Poncio Pilato, quien fue prefecto romano entre los años 26 y 36.

Cesárea fue una ciudad multicultural y multiétnica desde el principio. La comunidad judía fue parte de ella, como los cristianos, los paganos, los samaritanos y muchos otros que pasaron y que aún no conocemos, pues tan sólo el 6% de la ciudad se haya excavada en la actualidad..

 

Breves pinceladas históricas

  • En los siglos II y III d.C. la ciudad experimentó un gran crecimiento, convirtiéndose en una de las ciudades más importantes del Imperio romano oriental. Tras la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C se convirtió en la capital de la provincia romana de Judea y la Legio X Fretensis (Décima legión «del estrecho marino») estuvo asentada allí.
  • El año 639, Cesarea cayó en manos de los árabes y su importancia decayó.
  • En el siglo XII, (año 1101) el ejército francés del rey Balduino I la conquistó y en ella empezaron a convivir franceses, cristianos ortodoxos y musulmanes. La muestra más palpable del período de los cruzados la encontramos en los enormes baluartes y fosos que rodean la ciudad.
  • Cesárea sucumbió a Saladino en el 1187, después de un breve sitio, y fue reconquistada tres años después por el rey de Inglaterra Ricardo Corazón de León, que exilió a los habitantes musulmanes.
  • En el periodo de los Cruzados, momento en que Cesarea fue ciudad portuaria y durante años capital de Israel, la ciudad estaba fortificada con murallas y puertas, que fueron arrasadas cuando llegaron los mamelucos en 1265.

Herodes, que reinó desde el 37 a.C. hasta su muerte, pasó a la historia en occidente como un monarca que rindió pleitesía sin fisuras a Roma, un tirano déspota y de métodos brutales que para mantener el poder en Judea no dudó en asesinar incluso a miembros de su propia familia si veía peligrar la corona (dejando al margen los hechos narrados en el evangelio de Mateo y cuya autenticidad está más que cuestionada hoy en día), pero al mismo tiempo fue un excelente administrador y uno de los principales arquitectos de la región, que proyectó palacios como el de Masada, el Palacio de invierno en Jericó, Cesarea, o el segundo templo de Jerusalén.

Cesárea se encuentra dentro del Parque Nacional de Cesarea, a orillas del mediterráneo, pero es común confundirla con la Cesarea de Filipo, hijo de Herodes, quien a la muerte de su padre construyó su propia ciudad en un territorio ubicado en los altos del Golán, en lo que se conoce como la Reserva Natural de Banias, ambas están separadas por 150 kms.

El acceso, salvo que contratéis algún tour o paquete que os lo incluya, ha de hacerse en coche pues el transporte público en este caso no sirve de mucha ayuda. Se puede entrar bien por el acceso situado junto al teatro o bien desde la conocida como Puerta de los Cruzados.

 

Qué ver en Cesarea?

Entre los principales monumentos existentes de la época romana destacan el teatro, el anfiteatro o el Palacio de Herodes también conocido como el Palacio de Coral o Palacio del Promontorio.

El palacio, como observareis está construido en dos niveles frente al mar. La parte inferior parece adentrarse en el mar, con su peristilo central enmarcado en una gran piscina excavada en la roca. Aunque se podría pensar que esto es un efecto de la subida del nivel del mar en todos estos siglos, parece que ya en tiempos de su construcción se inundaba por las aguas del mediterráneo. Personalmente lo encontré sumamente bello.

En la zona más alta del promontorio, con una orientación diferente y planificada alrededor de un gran patio central encontramos el palacio propiamente dicho, aunque apenas quedan unas columnas y poco más. En esta última área se está realizando una reconstrucción parcial del mismo como parte de un recorrido turístico desde el teatro hasta el nuevo paseo marítimo que finaliza en las murallas de la fortaleza cruzada.

En la entrada a la estructura del antiguo palacio, se encuentra la réplica de uno de los objetos más apreciados del parque nacional; la conocida como “piedra de Pilatos”, el único objeto arqueológico encontrado que hace referencia en sus inscripciones a la existencia de Poncio Pilatos, quien ordenó la crucifixión de Jesús.

El teatro fue construido entre los años 22 – 10 a.c. por Herodes, siendo la primera construcción de estas características en Israel. Está localizado al sur de la ciudad, frente al mar y dentro del recinto amurallado de época bizantina. Contaba con capacidad que llegó a ser de 8.000 personas y para su construcción se trajeron columnas de granito desde Asuán (Egipto).

Este teatro ha sido reconstruido casi por completo, salvo la escena, por lo que se puede contemplar el mar desde las gradas del teatro. Actuar en este teatro es la meta de cualquier músico en Israel, su buena acústica, al tiempo que lo especial del escenario, imprimen prestigio a todos aquellos que actúan en él.

El hipódromo, conocido como el “Circo de Herodes”, podía dar cabida a unos quince mil espectadores y mantiene su estructura circular originaria, que tomó de modelo al Circo Máximo de Roma. Los muros del recinto que delimitaban la arena permanecen prácticamente intactos. Fue remodelado en el s. II para dar cabida a los espectáculos y juegos más habituales de un anfiteatro romano.  Cada cinco años, la ciudad organizaba importantes competiciones deportivas, juegos de gladiadores y producciones teatrales en su teatro con vistas al mar Mediterráneo, hipódromo y anfiteatro.

Una vez terminada la visita desde esta área, puedes desplazarte unos kilómetros al norte, donde encontrarás el acueducto romano que suministraba agua a la ciudad procedente del Monte Carmelo. Numerosas inscripciones vinculan en su construcción a la Legio X Fretensis.

La moderna ciudad de Cesarea es una ciudad de alto nivel, rodeada por un campo de golf donde los más acaudalados tienen sus residencias de vacaciones, y, se compone de casas particulares. No hay ningún hotel por lo que dormir no es una opción en principio, ni tampoco una necesidad ya que el parque se visita en dos o tres horas y hay buena carretera tanto desde Haifa como desde Tel Aviv.

Horario de apertura
Mayo-agosto

  • Domingo – jueves y sábado: de 8 a 18.
  • Viernes: de 8 a 16.

Septiembre octubre

  • Domingo – jueves y sábado: de 8 a 17.
  • Viernes: de 8 a 16.

Noviembre-abril

  • Domingo – jueves y sábado: de 8 a 16.
  • Viernes: de 8 a 15.

En los días festivos por lo general de 8 a 13.

Precio de la entrada a fecha Mayo 2019

Adultos 39 NIS, niños 24 NIS, y estudiantes 33 NIS. Existe la posibilidad de comprar un billete combinado si se van a visitar varios parques.

Por Ana Morales © Copyright 2019 – Todos los derechos reservados

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